樂觀偏見

Posted on 4 July, 2018 -- Ka Fai Mann, Stephen

自從過去十數年正向心理學崛起,坊間甚至學界出現了一個我稱之為「正向現象」。任何事情只要加上「正向」二字,立即變得積極及有希望,例如:正向親子管教、正向思維、正向管理等。似乎凡事只要向好的方面想,便會有一個正面結果。

 

對此我不以為然,因此絕少會在課堂中教授任何「正向XX」的課題。雖然有很多學者及心理學家對此有很多質疑,但礙於「科學問題須用科學解決」的前提下,一直都沒有太多數據反證。不過最近有很多心理學家及腦神經專家開始為此進行研究,並發現思想正向的人也有很多缺失。

 

Tali Sharot是一位在這方面十分權威的學者,她提出樂觀偏見現象,指出很多人都會因為過分樂觀而低估負面事件發生在自己身上的可能性,並且相信自己比其他人更不容易遇到不好的事。Sharot的研究結果發現,與實際數據相比,大多數人都低估了自己離婚、失業及患上癌症的可能;同時亦高估自己孩子的智力及自己成功的機會。不要以為這些偏見只會在沒有人生經驗的青少年或小孩身上出現,研究發現60歲以上的成人也不見得更清醒。

 

很多人對此不以為然,覺得就算對人生大事估計不準確也無傷大雅,只要感覺快樂便已是好事。雖然樂觀偏見於心理上可能為人帶來正面的感覺,但Sharot指出我們往往就是因為這種偏見而低估危險事情出現的機會。例如對預防疾病、健康狀況、身體檢查、生活習慣的自我約束等,都會因為我們過於樂觀而被忽略了。

 

因此我們絕不能只顧學習及教育下一代要有正向心理。對於危機的觀察、尊重別人的權利、未雨綢繆、自我約束等能力亦必須多加培養,否則我們及下一代只會成為只顧自身快樂、不理自己及他人危險的自私鬼。